Mel Patt, el «padre del Volvo Master»

Se disputará del 1 al 4 de noviembre en el Club de Golf Valderrama, en San Roque (Cádiz).

    El Volvo Masters, la gran final de la temporada europea, celebrará del 1 al 4 de noviembre su vigésima edición en el Club de Golf Valderrama, en San Roque (Cádiz). 

    Muchos han sido testigos y han vivido el torneo desde la primera edición celebrada en 1988, pero los más jóvenes no conocen la historia, no saben cómo nació esta competición, cuyo «padre» es el profesional de golf inglés Mel Pyatt, Presidente y Consejero Delegado de Volvo Event Management, que este año se retira. 

    Mel Pyatt: «A principios del 87, siendo yo Director General de Atalaya Golf, vino a pasar unos días en el hotel Carlerec Haggstrom, responsable de marketing de Volvo a nivel mundial. Jugamos al golf, me invitó a cenar, y me contó que Volvo había dado un paso importante con el Tour Europeo y estaban pensando crear un gran torneo, que posiblemente se iba a llamar Volvo Masters y se jugaría en España. Al terminar la cena, también me confesó que creía yo era la persona que necesitaba para encabezar dicho proyecto. 

    En aquella época, Alicia (mi mujer) y yo vivíamos en Atalaya y los niños eran pequeños; al principio no me atrajo la idea, pero después de pensarlo durante cuatro meses, Carlerec terminó por convencerme y acepté el trabajo. 

    En Volvo querían que el torneo tuviese lugar en España, a finales de octubre o principios de noviembre para terminar la temporada, y que decidiera el Orden de Mérito. Carlerec me preguntó si yo conocía un buen campo de golf para su celebración, a la vez que me mostraba una lista de varios de la zona en la que, curiosamente, no aparecía Valderrama. 

    Yo sugerí Valderrama y él dijo que era un club muy privado, que no necesitaba publicidad, y tal vez Jaime Ortiz-Patiño se negaría. Me puse en contacto con mi amigo Derek Brown, entonces director de Valderrama, le pedí discreción puesto que yo estaba en Atalaya, y le dije abiertamente que íbamos a «crear» el Volvo Masters y sería de mi absoluta responsabilidad. «¿Crees que el Sr. Patiño aceptará?». Derek dijo: «sólo puede decir sí o no, habla con él». Se puso inmediatamente en marcha y organizó una reunión con Don Jaime dos días después. 

    Por fin conocí a Jaime Ortiz-Patiño. Le conté que se trataba de algo muy especial, y le pregunté: «¿podemos traer aquí el Volvo Masters?». Don Jaime me contestó que era demasiado pronto, su proyecto y lo que quería conseguir no iba a estar terminado en tres años, a lo que respondí que si no se jugaba en Valderrama al año siguiente, el torneo se iría a otro campo y nunca volvería. Fui muy claro: «tengo una lista de campos en la que no está Valderrama, pero he convencido a la directiva de Volvo de que sólo se puede jugar en un gran campo como este». 

    Me costó mucho convencerle, casi tanto como a la junta de Volvo, no fue tarea fácil, pero Don Jaime le dedicó tiempo y dinero y trabajó de manera incansable. Yo insistía en que iba a ser un gran torneo, que debía jugarse en un gran campo, y éste no podía ser otro que Valderrama. Entonces no existía la infraestructura de ahora, la autovía y los hoteles que hoy rodean Valderrama. El campo estaba cambiando, los jugadores venían de una temporada larga y protestarían por su dificultad… pero Valderrama sería el doctorado y no un examen más. 

    El día que por fin convencí a Carlerec, Don Jaime nos invitó a almorzar a su casa junto a algunos de sus socios más influyentes. Primero le enseñó el campo y la casa club, recuerdo que hacía un día maravilloso, con una luz muy bonita. Yo había explicado a mi junta directiva que, de jugarse en Valderrama, un campo acorde con el estándar de Volvo, el torneo sólo podía ir a más a los ojos del mundo, de celebrarse en otro campo… probablemente sucedería lo contrario. Todos de acuerdo, comenzamos a trabajar ¡y hasta hoy! Este año hemos firmado el contrato entre Volvo, el Circuito Europeo y Turismo Andaluz, por el que el torneo se disputará en Valderrama hasta el 2010. 

    A lo largo de los años ha habido algunos cambios, por ejemplo, competían 80 jugadores con corte a 50, luego fueron 54, más tarde 66… hasta llegar a los 60 actuales. Les dije a Ken (Schofield) y a George (O’Grady) que no me parecía justo que un jugador que había hecho méritos para estar en Valderrama y jugar el Volvo Masters se marcharse sin disputar la final por el corte, todos debían tener la misma oportunidad. Lo propusieron en el Comité de Jugadores, estuvieron de acuerdo y se suprimió el corte. 

    El Volvo Masters ha tenido muchos novios, y algunos han intentado llevárselo a toda costa de Andalucía, sobre todo Portugal y países asiáticos. Incluso fuimos a Portugal a visitar campos, pero yo siempre quise que se quedase en Andalucía. El papel que jugaron Germán López padre (Presidente de Volvo España durante varios años), y más tarde Germán hijo (Presidente actual), fue decisivo e instrumental por el apoyo al cien por cien que siempre ofrecieron. Ellos, con mucha visión, entendieron el Volvo Masters como algo más que un simple torneo de golf. 

    Tampoco me olvido -¡la gente tiene una memoria muy corta!- de Jeff Kelly, co-fundador de la revista Andalucía Golf junto con Antonio Sánchez, que jugó un papel muy importante convenciendo a Turismo Andaluz para invertir e involucrarse en el torneo y que éste permaneciese en Andalucía, la tierra que le vio nacer. 

    No puedo dejar de agradecer el apoyo de la prensa en general, y sobre todo de la española, que desde la primera edición han estado a nuestro lado hablando, escribiendo y difundiendo el torneo, siempre de manera muy positiva. Sin los periodistas, entre quienes hoy tenemos verdaderos y grandes amigos, no estaríamos donde estamos. 

    Yo me siento muy orgulloso del Volvo Masters, considerado por todos un gran torneo, y muy especialmente de la amistad que me une a Jaime Ortiz-Patiño, con quien he compartido la misma visión durante tantos años. Hemos tenido muchas reuniones cara a cara, muchas comidas y cenas. A veces no estuvimos de acuerdo, pero siempre tratamos todos los asuntos con el más absoluto respeto. 

    Las cosas no han sido fáciles, en algunas ediciones no hemos tenido el clima de nuestro lado pasando por situaciones complicadas de lluvia, viento, suspensiones… Pero, por poner un ejemplo de lo que el Volvo Masters significa, un año tuvimos un invitado muy importante de Canadá que vino a jugar el Pro-Am y ¡jamás llegó a salir al campo! Llegó el martes, el miércoles diluvió y se suspendió el Pro-Am, y el jueves temprano voló de vuelta a su país, pero dijo que durante el rato que pasó en la carpa de hospitalidad, viendo el ambiente de Valderrama y con una copa de buen Rioja en la mano, fue el hombre más feliz del mundo. 

    Y, por último, no quiero dejar de agradecer a los jugadores que han puesto color y espectáculo en el torneo, aunque, a decir verdad, siempre he estado tan ocupado detrás del telón, que a penas he podido verles en acción. Ha habido ediciones muy emocionantes en las que el Volvo Masters y el Orden de Mérito se han decidido en el último putt; mantengo que no se debe mirar el leader board hasta los últimos nueve hoyos, siempre ha habido drama hasta el final».

VOLVO MASTERS PALMARÉS / PAST WINNERS

AÑO
YEAR

GANADOR
WINNER

RESULTADO
SCORE

MEJOR ESPAÑOL
BEST SPANIARD

Total

1988

Nick Faldo

74-71-71-68=284(-4)

2º Seve Ballesteros

-2

1989

Ronan Rafferty

72-69-70-71=282(-6)

3º José Mª Olazábal

-1

1990

Mike Harwood

70-72-73-71=286(+2)

4º José Mª Olazábal

+4

1991

Rodger Davis

68-73-68-71=280(-4)

4º Seve Ballesteros

Par

1992*

Sandy Lyle 

72-70-72-73=287(+3)

6º José Mª Olazábal

+7

1993

C. Montgomerie

69-70-67-68=274(-10)

10º Miguel A. Jiménez

+3

1994

Bernhard Langer

71-62-73-70=276(-8)

2º Seve Ballesteros

-7

1995

Alexander Cejka

74-66-72-70=282(-2)

5º José Rivero

+2

1996

Mark McNulty

72-69-67-68=276(-8)

13º Carlos Suneson

+3

1997

Lee Westwood

65-67-68     =200(-16)

3º José Mª Olazábal

-12

1998

Darren Clarke

67-73-68-63=271(-17)

7º José Mª Olazábal

-10

1999

Miguel A. Jiménez

68-67-69-65=269(-19)

 

 

2000

Pierre Fulke

67-68-70-67=272(-16)

5º José Mª Olazábal

-12

2001

P. Harrington

67-71-66    =204 (-12)

16º José Mª Olazábal

-5

2002
**

Bernhard Langer
C. Montgomerie

71-71-72-67=281 (-3)
70-69-72-70=281 (-3)

7º Sergio García

+3

2003*

Fredrik Jacobson

64-71-71-70=276 (-12)

2º Carlos Rodiles

-12

2004*

Ian Poulter

71-67-69-70= 277(-11)

2º Sergio García

-11

2005

Paul McGinley

74-68-65-67=274 (-10)

2º Sergio García

-9

2006

Jeev Milkha Singh

71-71-68-72=282 (-2)

2º Sergio García

-1

PLAY-OFF
1992
* Sandy Lyle ganó a Colin Montgomerie en el primer hoyo del desempate
* Sandy Lyle beat Colin Mongomerie on the first play-off hole
2003
* Fredrik Jacobson ganó a Carlos Rodiles tras cuatro hoyos de play-off
* Fredrik Jacobson beat Carlos Rodiles on the fourth play-off hole
2004
* Ian Poulter se impuso a Sergio García en el primer hoyo del desempate
* Ian Pulter beat Sergio García on the first play-off hole

2002
** Langer y Montgomerie compartieron título tras dos hoyos de play-off, al hacerse de noche
** Langer and Montgomerie shared the title after two play-off holes as darkness fell in Valderrama
 
De 1988 a 1996, y de 2002 a 2007, Club de Golf Valderrama
De 1997 a 2001, Montecastillo Hotel & Golf Resort
 

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