¿Que jugadores han sido los mejores rookies en la historia del European Tour?

¿Que jugadores han sido los mejores rookies en la historia del European Tour?

Descubre quienes han sido los mejores rookies en la historia del Europen Tour, todos ellos españoles

Jon Rahm llegaba a Dubai con esperanzas de hacer un gran torneo y seguir adelante en el rankings de acceso a la Ryder Cup 2018. Antes del inicio del torneo, el European Tour de las manos de Keith Pelley, hacía entrega a Jon Rahm del galardon de mejor rookie del año (Premio “Sir Henry Cotton”).

Para Keith Pelley, “no hay un destinatario más digno del premio Sir Henry Cotton que Jon Rahm, cuyo ascenso a la cima en tan poco tiempo ha supuesto una de las grandes historias de la temporada”.

“La forma en la que jugó para hacer un 65 y ganar en Portstewart hizo que muchos aficionados lo comparasen con el gran Seve Ballesteros y, de hecho, fue el sentimiento expresado en la portada del diario español Marca, en la mañana del lunes, cuyo titular traducido decía: “Así ganaba Seve”.

El título otorgado a Jon por su meteórica irrupción en el European Tour, y previa a la finalización de la temporada, cuando quedaba justo el último torneo del año, causó revuelo en varias medios de prensa británica. Algunos especialistas británicos insistían que había otros jugadores a valorar con una mayor participación en el European Tour, como el caso del inglés Jordan Smith o del jugador sudafricano Dylan Fritelly. Este último que venía subiendo como la espuma las ultimas semanas en la Race to Dubai y se plantaba en la Final en el liderato durante la tercera y cuarta jornada. Finalmente, victoria de Rahm y discusión zanjada.

Jon Rahm es el quinto español que se hace con el premio Sir Henry Cotton desde que se instaurase en 1960. El primero en ganarlo fue José María Olazábal en 1986; posteriormente lo hicieron Sergio García (1999), Gonzalo Fernández-Castaño (2005) y Pablo Larrazábal (2008).

 

¿Sabrían decirnos, que jugadores en su temporada de rookie, recibieron el galardon de “Sir Henry Cotton” y terminaron entre los tres primeros en la orden de mérito?

Estos jugadores no podrían ser otros que José María Olazabal, Sergio García y Jon Rahm.

Cabe destacar la temprana edad de todos estos jugadores y sus número impresionan. A continuación una tabla resumen con diferentes datos para que saquen sus propias conclusiones.

Otro dato que les asemeja, es su rendimiento en los majors disputados como amateurs. Cada uno de ellos ha conseguido ser el mejor amateur en algún major y casualmente cada uno lo ha conseguido en un major distinto.

José María Olazabal, fue el mejor amateur en el Open de 1985, tras su puesto entre los 25 primeros de la edición de ese año.

Sergio García, fue el mejor amateur en el Masters de 1999 (donde casualmente lo ganó J.M. Olazabal) con un puesto entre los cuarenta mejores del torneo.

Jon Rahm por su parte, fue el mejor amateur en el US Open de 2016 con un puesto entre los veinticinco mejores del torneo.

 

Jon Rahm

 

 

 

 

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Ya como profesionales, y en su primer año en el Circuito (Rookie), a continuación os detallamos los números y particularidades de cada uno:

Jose María Olazabal

Los arranques de Chema, quedan en el recuerdo de los jugadores más experimentados de hoy en día con los que compartieron momentos con el maestro hondarribitarra.

Jose Mari debutaba como profesional en el Suze Open con un puesto entre los 30 mejores del torneo. A la semana sigueinte, en el Open de Madrid, finalizaba en cuarto lugar.

Las victorias y el buen estado de forma de Jose Mari, vinieron despues de fallar su primer corte. Dos victorias y 4 top-10 en sus cinco siguientes torneos. Este final de temporada, aupó a José María al segundo puesto de la orden de mérito de ese año, mejor registro conseguido por un rookie en la historia del European Tour.

En la era de Jose Mari, había nombres como los de Ballesteros, Player, Nicklaus, Treviño, Faldo, … , pero Jose Marí se hizo hueco rápido para clasificarse para el equipo de la Ryder de 1987 y formar una de las mejores parejas de la historia de la Ryder, junto con Severiano Ballesteros.

Algunos datos relevantes del año como rookie de Jose María Olazabal en el año 1986:

  • 2 victorias (European Masters y Sanyo Open).
  • 8 top-10 – un segundo puesto incluido.
  • 2 cortes fallados en 19 participaciones.
  • 2º Orden de mérito.

Sergio Garcia Fernandez

Todos recordamos también la meteórica irrupción de Sergio en el mundo profesional. Se pasaba a profesional tras disputar el masters de 1999 como amateur, concretamente en el Open de España de 1999 que se disputó en en antiguo RGC El Prat.

Solo le bastaron 3 torneos en el Europeantour Tour hasta conocer la victoria como profesional, con su victoria en el Murphys Irish Open por 3 golpes ante el Argentino Ángel Cabrera.

Pero el recuerdo que queda grabado de Sergio en su año de rookie, fue su segundo puesto en el PGA Championship de 1999, con el famoso golpe del árbol y donde y’a le empezaron a llamar « El niño » debido a un fenómeno meteorológico que azotaba Estados Unidos por esas fechas. Indicar también que Sergio García en su año de Rookie clasificó por méritos propios para la Ryder Cup de 1999. Hoy en día Sergio es un pilar fundamental en el equipo europeo.

Sergio, tuvo lo mala fortuna de toparse con otro fenómeno de la historia del golf, el señor Eldrick « Tiger » Woods. De no haber coincidido en la misma época que el tigre, el palmarés del español sería incluso más amplio, lo detallamos:

  • 2 victorias (Irish Masters y German Masters)
  • Segundo puesto en el PGA Championship (Major).
  • 8 top-10. Especificar que  uno fue en un Major y dos en torneos WGC.
  • Unicamente un corte fallado en 12 participaciones.

Jon Rahm Rodriguez

Jon Rahm por su parte, en su debut como profesional, conseguía un tercer puesto en el Quicken Loans InvitationalQué más podemos decir de Jon, lo tenemos tan reciente que no hace falta echar la mirada mucho más atrás. Analizamos sus números en Europa:

  • 2 Victorias en Torneos Rolex Series (Irish Open y Final de Dubai), primer jugador en conseguirlo.
  • 2 Podiums en torneos WGC (Match Play y Mexico)
  • Un total de 5 top-10 en 13 torneos disputados y solo un corte fallado.

Jon, aunque no ha coincidido el la era Tiger, hay mucho joven talento por explotar actualmente, com por ejemplo: Jordan Spieth, Justin Thomas, Rory McIlroy, Dustin Johnson, Jason Day, Hideki Matsuyama, Rickie Fowler o el propio Jon, actual número 4 del mundo.

 

Carreras Amateurs de los jugadores

Sin querer profundizar mucho en el palmares amateur de cada uno de ellos, y sin mencionar sus triunfos en competicones por equipos ni otras pruebas nacionales y relevantes, a continuación datos curiosos.

Jon Rahm fue Campeón Nacional, Junior, Boy y sub-campeón Cadete en el año 2010 con 16 años. En el 2014 ganó el Campeonato del Mundo Amateur (batiendo el record de Nicklaus).

Sergio García,  fue Campeón Nacional, Junior, Boy y Cadete en el año 1996 con 16 años y el año anterior ganó el Campeonato de Europa Amateur con tan solo 15 años.

Jose María Olazabal fue Campeón Nacional Absoluto, Junior y Boy en el año 1983 con 17 años.

Sergio y Olazabal, ambos han ganado el British Boys y el British Amateur en años consecutivos. Primero fue José María  en los años 1983 (Glenbervie) y 1984 (Formby), mientras que Sergio lo lograba en los años 1997 (Saunton) y 1998 (Muirfield).

José María Olazabal además de los dos British mencionados, ganó en el año 1985 el British Youth, conviertiendose en el único jugador en la historia en conseguirlo. A todos nos encararía ver una victoria de Jose María en el British Open, para completar el re-poker de British en todas las categorías.

Curiosidad, aunque Jon Rahm no ganó ningún British Amateur, ayudó a su compañero Adrian Otaegui en labores de caddy en el British Boys que ganó Adrian en Kilmarnock en el año 2010.

El caso de Jon Rahm ha sido bien distinto a los dos anteriores, debido a que se fue a estudiar a Arizona State (Estados Unidos). Su progresión en una de las ligas universitarias más complicadas ha sido un escándalo. Se conocían casos como los de Alejandro Cañizares (Arizna State) y Pablo Martin (Oklahoma State), que tuvieron actuaciones sobresalientes en las ligas de la NCAA, pero nada como lo de Jon. El caso de Jon sobrepasó todas las expectativas, con unos números en las dos ultimas temporadas al alcance de muy pocos. Este hecho le llevó a dominar el WAGR durante sus dos últimos años como amateur. A continuación un resumen de la participación de Rahm en Arizona state durante sus 4 años (Se detallan los torneos de último año):

De Olazabal a García pasaron 13 años. De García a Rahm han pasado 18 años. Esperemos que no pasen otros 23 años para poder disfrutar con otro gran talento del golf.